En esta simulación de ATLAS, dos protones colisionan a 14 TeV, produciendo un bosón de Higgs que rápidamente se descompone en cuatro muones (pistas amarillas) - Crédito de imagen: ATLAS / CERN
En esta simulación de ATLAS, dos protones colisionan a 14 TeV, produciendo un bosón de Higgs que rápidamente se descompone en cuatro muones (pistas amarillas) - Crédito de imagen: ATLAS / CERN

UN PEQUEÑO Y ENORME DESCUBRIMIENTO


El 4 de julio de 2012, investigadores de la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN) hicieron un gran anuncio. Habían observado el bosón de Higgs, una partícula elemental predicha por uno de los mejores modelos de física en el universo. "'Descubrimos la partícula que hace posible que los átomos se formen en primer lugar'. Eso es mucho más sexy ", dijo James Beacham, físico de partículas del CERN, sobre el descubrimiento en una entrevista en el Brain Bar Budapest,  un festival de ciencia orientado al futuro en Hungría que se realizó en junio.
Quienes lo saben podrían haber estado anticipando esta observación durante décadas, pero eso no disminuyó la emoción. El descubrimiento marcó la culminación de un esfuerzo científico de 40 años, como notó Beacham, y cosechó el Premio Nobel de física en 2013 .

La mayoría de los descubrimientos en física permanecen lejos del ojo público, esotéricos y poco atractivos para las masas. Pero este descubrimiento de una nueva partícula, predicho por muchos y finalmente observado después de tanto trabajo y anticipación, fue diferente. Despertó un frenesí mediático,  cuya emoción continuó mucho más allá de  los días y semanas después de que se anunció el descubrimiento.

AVANZANDO


Hubo gran éxito y celebración, pero todas las partes tienen que terminar. Después del descubrimiento del bosón de Higgs, los científicos del CERN parecían caer en un período lento, hosco y posterior al descubrimiento, si  se puede creer en un artículo reciente del New York Times .
Beacham pinta una imagen diferente. Según él, el CERN no se está estancando, está en una fase de luna de miel. El descubrimiento del bosón de Higgs realmente solo respondió una pregunta: si existía o no, dijo en el evento de junio. "En el momento en que encontramos [el bosón de Higgs], eso no fue suficiente para nosotros. Queremos conocer cada una de sus propiedades ", dijo Beacham. "Incluso antes de que lo anunciáramos ... estábamos por delante". Este descubrimiento había sido predicho por tanto tiempo que, aunque la observación en sí misma era emocionante, los investigadores del CERN ya estaban trabajando en lo que esta observación podría revelar.

Descubrir el bosón de Higgs creó muchas más preguntas de las que respondía: la física es divertida así. "Entonces para nosotros, no hubo tiempo de inactividad de celebración", dijo Beacham. Eso es en parte porque el Higgs es "una partícula loca", agregó. "Es diferente a todo lo demás que conocemos en el Modelo Estándar". Predecir el bosón de Higgs llegó con tantas condiciones precisas que su existencia permite a los científicos probar otras condiciones que predice el modelo.
Resultado de imagen para BOSON DE HIGGS
Así es como Beacham y muchos otros científicos del CERN están pasando su tiempo estos días, explorando preguntas nunca antes respondidas, y este descubrimiento sirve como un magnífico punto de partida. "Ahora, el futuro actual y previsible para ATLAS [uno de los cinco principales experimentos en el CERN] es asegurarnos de que no nos perderemos nada", dijo. Es decir, admite, un poco vago, pero esa es la belleza de este tipo de exploración. Todavía hay partículas que los físicos predijeron, pero que nadie ha observado todavía. Cuanto más descubrimos, más complejo se vuelve el universo para nosotros. "[El CERN es] uno de los dispositivos más sofisticados que nadie haya diseñado jamás, y tenemos que hacer todo lo posible para asegurarnos de no perdernos nada", dijo Beacham.
Hubo quienes vieron el descubrimiento del bosón de Higgs con una especie de finalidad, una observación tremendamente anticipada que les diría a los investigadores de una manera u otra si tenían razón o si de alguna manera malinterpretaron el modelo estándar de confianza. Pero así no es como lo ven los físicos.
Resultado de imagen para BOSON DE HIGGS


La física, como muchos campos que persiguen el conocimiento y la verdad, es un camino sinuoso salpicado de saltos y paradas. Beacham no fue capaz de predecir exactamente cuál podría ser el próximo gran descubrimiento, pero la curiosidad y la incertidumbre son parte de lo que hace que el descubrimiento y la interminable búsqueda de responder "¿y si?" Tan mágico.