Todos los seres vivos se reproducen y evolucionan con uso de un complejo ciclo de gen-enzima. Si nos fijamos en una célula, por ejemplo, la información codificada en sus genes se utiliza para producir proteínas funcionales, llamadas enzimas. Algunas de estas enzima dan la vuelta para hacer copias de genes de la célula, lo que permite a la célula reproducirse. Debido a que el sistema de gen-enzima forma un bucle cerrado, que nos presenta el clásico acertijo del pollo o huevo : ¿Qué fue primero, los genes o las enzimas de las proteínas que estas codificaron? Si bien los detalles aún no están completamente resueltos, con los descubrimientos de las últimas décadas los investigadores han logrado una sorprendente solución posible: Lo que realmente fue primero? Los genes que actúan como enzimas! El mundo de ARN hipótesis es la idea de que antes de las células vivas, el código genético, y el ciclo de genes / proteínas alguna vez existieron, las cadenas de una sustancia química llamada ARN se formaban naturalmente. Una vez formado, algunas de estas cadenas eran capaces de funcionar como enzimas, e incluso fueron capaces de evolucionar al hacer copias de sí mismos, con ligeras modificaciones accidentales. Si bien no hay duda de que el ARN juega un papel crucial en el desarrollo temprano de la vida, la complejidad de ARN se pone en duda la idea de que el ARN fue el primer sistema químico verdaderamente capáz de replicarse y en evolucionar. Por esta razón, también se están investigando alternativas de " el primer RNA" . Lo más notable es una hipótesis proto-ARN que es estudiada en el laboratorio de Nicholas Hud, y varias primeras hipótesis de metabolismo que obtuvo su inspiración a partir de la obra de Robert Shapiro. En este momento, todas las investigaciones serias sobre el origen de la vida se están realizando bajo la idea general de que la vida surgió de la química.